Exploitation og pop art i ultravoldelig, hyperseksualisert forening

Benjamin Marras første bok byr på exploitation og pop art i ultravoldelig, hyperseksualisert forening.

b
a

MED HEFTEUTGIVELSER som Night Business, Gangsta Rap Posse, Lincoln Washington og The Incredibly Fantastic Adventures of Maureen Dowd, har Benjamin Marra skapt seg et rykte som en pålitelig leverandør av hypervoldelige exploitationtegneserier. Med en estetikk som blander Raymond Pettibon-tegninger med den typen anatomisk forvirrede actiontegneserier som florerte på obskure amerikanske småforlag på 80-tallet, har Marra skapt seg et uttrykk som blander parodi, pastisj og en genuin interesse for vold og sex.

Dermed føyer han seg inn i en større trend av nordamerikanske tegneserieskapere som på 10-tallet fordomsfritt har utforsket sjangre og formspråk som i tegneseriemediet hadde sin storhetstid på 80- og 90-tallet, og som trekker veksler på 70- og 80-tallsfilm og dataspill fra 90-tallet og fram til i dag. Michel Fiffes COPRA, Charles Forsmans Revenger, Secret Prison-antologien Rub the Blood og Brandon Graham & Co.s Prophet er alle forsøk på å løfte fram og rehabilitere en type 80- og 90-tallsserier som lenge har vært uglesett blant tegneserieentusiaster. Men, i motsetning til disse, er ikke Marra videre opptatt av superhelter.

SELV OM HAN lenge har vært en særegen stemme i amerikanske undergrunnstegneserier, er Marra først nå klar med sin første bokutgivelse. Det sier formodentlig mye om både ham og dagens amerikanske tegneserieklima at Terror Assaulter: O.M.W.O.T. (One Man War On Terror) utgis av sjølveste Fantagraphics. Boka består av fire løst sammenhengende historier om en agent med kodenavn One Man War On Terror, som er en del av George W. Bushs hemmelige Terror Assaulter-program, hvis mandat er å stoppe terroristene – koste hva det koste vil.

Siden O.M.W.O.T. er en psykopat, koster det en hel del. Den hemmelige agenten er ultravoldelig, sadistisk og følelsesløs, og lar seg kun distrahere i sin krig mot terror når muligheten byr seg for litt kald, pornografisk sex med tilfeldig forbipasserende (av begge kjønn, vel å merke. Senere dømmes han til å leve som mann og kone med sin forræderiske partner Freedom Warrior Champion, som har byttet kjønn i fengsel).

«Bazooka, ninjasverd, frimurere, øglemennesker, røyking, solbriller, analsex, Kong Arthur, klin-til-en-puma-midt-i-trynet – mission completed.

TERROR ASSAULTER er en underlig bok. Marras tegninger synes mer amatørmessige og fan art-pregede enn tidligere, og det intensjonelt keitete preget understøttes av at figurene hele veien kommenterer handlingen med klønete eksposisjonsdialog. Selv om boka kun inneholder en håndfull pornografiske scener, vedvarer rollefigurenes flate «pornoskuespill» hele veien gjennom, og bidrar til å skape en dissonant stemning som tidligere kun har spøkt i bakgrunnen i Marras utgivelser.

Der Marras øvrige serier spenner fra enkle sjangerpastisjer (Blades & Lazers) til en mer kompleks Paul Verhoeven-inspirert tilnærming, hvor publikums reaksjoner innlemmes i satiren (Gangsta Rap Posse), preges Terror Assaulter av mer tradisjonelle pop art-strategier. Dette innebærer blant annet at obskure referanser velges vekk til fordel for mer tidløse fremmedgjøringsgrep med røtter tilbake til Roy Lichtenstein. Terror Assaulter har for eksempel flere likhetstrekk med Peter Haars’ Prokon og Happy Biff, selv om Marra fortsatt omfavner estetikken og tropene han befatter seg med i en helt annen grad enn Haars.

Om strategiene er annerledes, er målet med Terror Assaulter det samme som i resten av Marras utgivelser, nemlig å diskutere og nyttegjøre seg av estetikken og gjennomslagskraften i sjangeruttrykk som tradisjonelt har vært stemplet som trash uten å se gjennom fingrene med de problematiske aspektene av disse tradisjonene. Eller for å si det på en annen måte: Bazooka, ninjasverd, frimurere, øglemennesker, røyking, solbriller, analsex, Kong Arthur, klin-til-en-puma-midt-i-trynet – mission completed.

Benjamin Marra – Topp 5
1. Night Business
2. Gangsta Rap Posse
3. Terror Assaulter
4. Lincoln Washington
5. The Incredibly Fantastic Adventures of Maureen Dowd

Mislikte du denne spalten? Synes du formuleringen «lenge har vært uglesett blant tegneserieentusiaster» var unyansert og generaliserende? Oppsøk Facebook-gruppa Serienett, og føl deg som hjemme!